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Mercoledì, Novembre 13, 2019
News Astronomia I lanci spaziali russi falliti, le nuove scoperte di Opportunity e le prime rivendicazioni lunari

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Nettuno e Plutone

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Viaggiando ad ovest di Asheville, nella Carolina del Nord e attraversando la frontiera con la Conta di Jackson, si giunge nella piccola comunità di Tuckasegee, uno dei luoghi inseriti nel National...

La moto volante che imita quella di Guerre Stellari

Dopo quattro anni di lavoro la Aeroflex sembra davvero essere riuscita a mettere a punto un prototipo stabile. L’idea vincente è stata creare un meccanismo controllato da due barre poste all’altez...

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I lanci spaziali russi falliti, le nuove scoperte di Opportunity e le prime rivendicazioni lunari

Anche i russi possono sbagliare. E' accaduto con il cargo Progress lanciato il 24 agosto con a bordo i rifornimenti per l'equipaggio della Stazione Spaziale. Il malfunzionamento del razzo di lancio lo ha fatto ricadere giù da 200 chilometri di altezza. Pochi i frammenti giunti al suolo, quasi tutto è andato polverizzato nella caduta.


Questo è il primo incidente che coinvolge una capsula Progress da quando è stata utilizzata per la prima volta nel 1978. Cose che capitano, se non fosse che a complicare la situazione della Russia ci si mette un altro lancio fallito appena una settimana prima, il 17 agosto: in quel caso si era trattato di un errore nei calcoli. Secondo le previsioni i lanci dovrebbero riprendere con regolarità già ad ottobre. Ma se dovessero esserci altri problemi, tutto verrebbe rimandato a data da destinarsi.
Va ricordato che dopo il pensionamento degli shuttle, per rifornire la Stazione Spaziale al momento si può fare affidamento solo sulle capsule russe. Una sospensione di qualche settimana non avrebbe conseguenze perché a bordo ci sono scorte in abbondanza sino alla prossima primavera. Ma se i lanci fossero sospesi per mesi, l'unica soluzione sarebbe abbandonare la Stazione, in attesa di poterci tornare appena possibile. Difficile che si arrivi a tanto, ma quanto accaduto rende ancora più urgente affiancare alle capsule russe quelle che stanno costruendo ditte private quali la Space X.

INSTANCABILE OPPORTUNITY
Rimasto solo da quando il gemello Spirit ha smesso di essere operativo, il rover americano Opportunity continua ad esplorare Marte. Tre settimane fa è arrivato nei pressi di un cratere largo 22 Km, denominato Endeavour e si è già messo al lavoro, analizzando una prima roccia. I risultati rivelano una composizione diversa da quella di qualunque altro campione analizzato finora, nel corso degli oltre sette anni di missione. La roccia in questione, ricca di zinco e bromo, potrebbe non essere un caso isolato ma indicare che l’intera area del cratere Endeavour è caratterizzata dalla presenza di questo tipo di minerali. È una possibilità che rende la tappa raggiunta da Opportunity una zona talmente interessante che è come se il rover iniziasse una missione del tutto nuova. E nel frattempo, sulla Terra, fervono i preparativi per una vera nuova missione, quella del rover Curiosità, il cui lancio è previsto per la fine di quest’anno e che approderà su Marte nel 2012.


DIVIETI LUNARI?
Fra compagnie private e altre agenzie spaziali che continuano la corsa alla Luna, la NASA comincia a preoccuparsi della salvaguardia dei cimeli e delle aree storiche. Certo, il premio di 30 milioni di dollari messo in palio da Google e dalla fondazione X Prize, destinato alla compagnia che per prima riuscirà a spedire un dispositivo robotico in grado di muoversi sulla superficie del nostro satellite, è molto allettante. Ma chi baderà a proteggere tutto ciò che può considerarsi parte del “museo lunare”, fin dall’epoca delLe missioni Apollo: dalle attrezzature rimaste lì fino alle impronte degli astronauti? La Luna non è proprietà di nessuno e la NASA non può accampare pretese, ma ha comunque preparato un documento, indicando procedure di salvaguardia, aree delimitate, e zone da non sorvolare che prevede di far firmare a tutti coloro che punteranno alla Luna.

IL QUADERNO DEL CIELO CURIOSO
Un nuovo anno scolastico è alle porte e cogliamo l’occasione per segnalare “Il Quaderno del Cielo curioso” di Elena Lazzaretto, Kellermann Editore. Una raccolta di esperimenti che sfruttano il cielo come un laboratorio, per conoscere meglio il Sole, la Luna e le stelle. Piccole esperienze da fare da soli o in compagnia, magari in classe assieme all’insegnante, costruendo strumenti riciclando oggetti che abbiamo nelle nostre case.

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