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Lunedì, Agosto 10, 2020
News Astronomia I lanci spaziali russi falliti, le nuove scoperte di Opportunity e le prime rivendicazioni lunari

Un nuovo stato per la superconduzione

  La superconduttività può coesistere con un campo magnetico intenso. Lo ha dimostrato uno studio pubblicato su “Nature Physics” a firma di Vesna Mitrovic della Brown University e colleghi. Il risul...

Le mummie egiziane trovate nel Grand Canyon in America

Il 5 aprile 1909, una storia in prima pagina nell’Arizona Gazette parlava di una spedizione archeologica nel cuore del Grand Canyon, finanziata dalla Smithsonian Institution, che aveva portato alla ...

L’ex ministro della Difesa del Canada:"ci sono più di 18 specie aliene che ci visitano"

Sophie Shevardnadze: Il nostro ospite di oggi è l’onorevole Paul Hellyer, ex ministro della Difesa del Canada, il quale crede che esseri provenienti dallo spazio sono qui sulla Terra. La ringrazi...

Quanto è grande esattamente il nostro Universo? La scienza risponde

Domanda: se osserviamo una galassia lontana nata appena 700 milioni di anni dopo il big bang, a che distanza si trova ora la galassia in questione rispetto alla Terra, usando come unità di misura ...

L'Ufo filmato durante un intervista da Channel 4

"E' un aereo, un uccello o un Ufo?". Questa è la domanda che si sono fatta diversi telespettatori di Channel 4, emittente televisiva inglese, mentre stavano seguendo un'intervista a Tom Watson, ...

La straordinaria resistenza della tela del ragno che resiste agli uragani

La resistenza delle tele intessute dai ragni ha sempre affascinato l'uomo, che ne ha cercato il segreto della robustezza nella composizione chimica della  seta. Da sola, tuttavia, questa non può spi...

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I lanci spaziali russi falliti, le nuove scoperte di Opportunity e le prime rivendicazioni lunari

Anche i russi possono sbagliare. E' accaduto con il cargo Progress lanciato il 24 agosto con a bordo i rifornimenti per l'equipaggio della Stazione Spaziale. Il malfunzionamento del razzo di lancio lo ha fatto ricadere giù da 200 chilometri di altezza. Pochi i frammenti giunti al suolo, quasi tutto è andato polverizzato nella caduta.


Questo è il primo incidente che coinvolge una capsula Progress da quando è stata utilizzata per la prima volta nel 1978. Cose che capitano, se non fosse che a complicare la situazione della Russia ci si mette un altro lancio fallito appena una settimana prima, il 17 agosto: in quel caso si era trattato di un errore nei calcoli. Secondo le previsioni i lanci dovrebbero riprendere con regolarità già ad ottobre. Ma se dovessero esserci altri problemi, tutto verrebbe rimandato a data da destinarsi.
Va ricordato che dopo il pensionamento degli shuttle, per rifornire la Stazione Spaziale al momento si può fare affidamento solo sulle capsule russe. Una sospensione di qualche settimana non avrebbe conseguenze perché a bordo ci sono scorte in abbondanza sino alla prossima primavera. Ma se i lanci fossero sospesi per mesi, l'unica soluzione sarebbe abbandonare la Stazione, in attesa di poterci tornare appena possibile. Difficile che si arrivi a tanto, ma quanto accaduto rende ancora più urgente affiancare alle capsule russe quelle che stanno costruendo ditte private quali la Space X.

INSTANCABILE OPPORTUNITY
Rimasto solo da quando il gemello Spirit ha smesso di essere operativo, il rover americano Opportunity continua ad esplorare Marte. Tre settimane fa è arrivato nei pressi di un cratere largo 22 Km, denominato Endeavour e si è già messo al lavoro, analizzando una prima roccia. I risultati rivelano una composizione diversa da quella di qualunque altro campione analizzato finora, nel corso degli oltre sette anni di missione. La roccia in questione, ricca di zinco e bromo, potrebbe non essere un caso isolato ma indicare che l’intera area del cratere Endeavour è caratterizzata dalla presenza di questo tipo di minerali. È una possibilità che rende la tappa raggiunta da Opportunity una zona talmente interessante che è come se il rover iniziasse una missione del tutto nuova. E nel frattempo, sulla Terra, fervono i preparativi per una vera nuova missione, quella del rover Curiosità, il cui lancio è previsto per la fine di quest’anno e che approderà su Marte nel 2012.


DIVIETI LUNARI?
Fra compagnie private e altre agenzie spaziali che continuano la corsa alla Luna, la NASA comincia a preoccuparsi della salvaguardia dei cimeli e delle aree storiche. Certo, il premio di 30 milioni di dollari messo in palio da Google e dalla fondazione X Prize, destinato alla compagnia che per prima riuscirà a spedire un dispositivo robotico in grado di muoversi sulla superficie del nostro satellite, è molto allettante. Ma chi baderà a proteggere tutto ciò che può considerarsi parte del “museo lunare”, fin dall’epoca delLe missioni Apollo: dalle attrezzature rimaste lì fino alle impronte degli astronauti? La Luna non è proprietà di nessuno e la NASA non può accampare pretese, ma ha comunque preparato un documento, indicando procedure di salvaguardia, aree delimitate, e zone da non sorvolare che prevede di far firmare a tutti coloro che punteranno alla Luna.

IL QUADERNO DEL CIELO CURIOSO
Un nuovo anno scolastico è alle porte e cogliamo l’occasione per segnalare “Il Quaderno del Cielo curioso” di Elena Lazzaretto, Kellermann Editore. Una raccolta di esperimenti che sfruttano il cielo come un laboratorio, per conoscere meglio il Sole, la Luna e le stelle. Piccole esperienze da fare da soli o in compagnia, magari in classe assieme all’insegnante, costruendo strumenti riciclando oggetti che abbiamo nelle nostre case.

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